ICQ נסגרת לאחר כמעט 28 שנות פעילות; סופה של נוסטלגיה

אבי דוד | Avi David
פורסם על ידי אבי דוד | Avi David - עורך משנה

השירות הוותיק ICQ, שהפך לשם דבר בעולם התקשורת המקוונת, סוגר את שעריו לאחר כמעט 28 שנות פעילות. שירות ההודעות המיידיות המיתולוגי, שהתחיל את דרכו בשנות ה-90 וזכה לפופולריות עולמית, נפרד ממיליוני המשתמשים והמעריצים שנשענו עליו במשך שנים.

ICQ, ראשי תיבות של “I Seek You” (אני מחפש אותך), הושק בנובמבר 1996 על ידי ארבעה יזמים ישראלים – אריק ורדי, ספי ורגס, ירון גפן ואמנון עמיר, תחת החברה “מיראביליס”. המיזם הצעיר פנה אל משתמשי האינטרנט המוקדמים והציע להם פלטפורמה פשוטה וידידותית לתקשורת מיידית, דרך ממשק ייחודי ומספר אישי לכל משתמש.

תוך זמן קצר הפך ICQ לכלי מרכזי בתקשורת המקוונת, עם תכונות כמו הודעות טקסט, העברת קבצים ושיחות בזמן אמת. הצלילים המיוחדים שהשמיעו הודעות נכנסות הפכו לזכורים במיוחד והיוו חלק בלתי נפרד מחוויית המשתמש.

ב-1998, בתוך כשנתיים בלבד, נרכשה מיראביליס על ידי AOL (אמריקה אונליין) תמורת סכום עתק של 407 מיליון דולר. בתקופה זו הגיעה ICQ לשיא הפופולריות שלה, עם מיליוני משתמשים מכל רחבי העולם. השירות הפך למוביל בשוק ההודעות המיידיות והיה אחד הסמלים הבולטים של תקופת האינטרנט הראשונית.

עם הכניסה לעשור הראשון של המאה ה-21, ICQ נתקלה בתחרות קשה מצד שירותים כמו MSN Messenger, Yahoo Messenger ובהמשך גם WhatsApp ו-Facebook Messenger. למרות שהמשיכה לפתח ולחדש את הפלטפורמה שלה, התקשו לשמור על מעמדה המוביל.

ב-2010 נמכרה ICQ לחברת Digital Sky Technologies הרוסית (לימים Mail.ru Group) תמורת כ-187.5 מיליון דולר. השינוי בבעלות הביא להתמקדות בשוק הרוסי והמזרח אירופי, אך למרות ההתאמות והשיפורים, השירות לא הצליח לשחזר את תהילתו העולמית.

לאחר ניסיונות רבים לשמור על רלוונטיות בעידן של אפליקציות הודעות חדשות ומתקדמות, הודיעה Mail.ru Group על סגירת ICQ ב-28 במאי 2024. מדובר בסוף עידן טכנולוגי, ששירת דורות של משתמשים והיה חלק משמעותי מחיי היומיום של רבים.

שתפו כתבה
פורסם על ידי אבי דוד | Avi David עורך משנה
עקוב:
ממקימי האתר ועורך משנה | פנבוי של אפל אבל שומר חסד נעורים למיקרוסופט. מומחה SEO והתמיכה הטכנית של הצוות באתר. לאבי ניסיון רב בכתיבה טכנית ועבודה בתחום - בין היתר היה שותף ב-GSM-Israel ובעל אתר טכנולוגי עצמאי בשם TechIT. | סלולרי: iPhone 14 Pro Max מחשב: MacBook Pro Late 2018 15" טאבלט: iPad Pro 11" שעון חכם: Apple Watch Ultra